February 24, 2021

Fernanda Durand | (214) 402-0186 |
Nancy Treviño | (786) 201-8958 |

Today, a panel of Central American and Haitian immigrants demanded immediate action from the Biden administration to grant Temporary Protected Status (TPS) Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Haiti and Venezuela nationals, among immigration policy priorities. In addition, they demanded Congress to include all people living in the United States –– regardless of immigration status –– in the next COVID-19 relief bill, and grant permanent protection to current TPS beneficiaries from Central America and Haiti.

In the town hall, led by Alianza Americas and “How migrant communities face the pandemic, climate crisis and immigration policy,” panelists included Alejandro Rodríguez and Noe Ramírez, activists for constituencies with disabilities, and members of Living Hope Wheelchair Association, in Houston; Farah Larrieux, TPS holder from Haiti and member of the Florida Immigrant Coalition (FLIC); Leticia Cacildo, Afro-Latina immigrant from Honduras impacted by the climate crisis and member of Familias Unidas en Acción (Families United in Action), New Orleans; and Lariza Dugan-Cuadra, Executive Director of the Central American Resource Center of San Francisco (CARECEN SF). The recording of the conversation is available here. *Most of the panelists spoke in Spanish. An English subtitled version will be available soon*.

Find remarks from participants below:

  • Alejandro Rodríguez

On difficulties for migrants with disabilities facing the pandemic and the climate crisis

“Many people have fallen into crisis, and because of the pandemic they’ve been given emotional support via telephone. We (Living Hope Wheelchair Association) have worked hard to obtain resources and be able to provide economic support since the majority of us don’t have job security but need a lot of medicine. Now, the climate crisis is worse (seen in the winter storm in Texas). Many of us depend on electricity, and there are members of our community who are in electric wheelchairs, sleep in electric beds and others who survive on oxygen machines, and we weren’t prepared for that situation. We are calling on the government to include all people in vaccination efforts and in COVID-19 economic relief. Even though we are undocumented we still pay taxes.”

  • Noe Ramíez

On difficulties for migrants with disabilities

“We keep on going despite having a disability. That’s why we’re asking that people with disabilities be included in any immigration reform. In our group (Living Hope Wheelchair Association) some people have died from COVID-19, we have lost our parents, our brothers and sisters, and it’s sad to not be able to travel (to our countries). It’s unfair because we have fought for this country. We also ask that migrant detention be brought under control because many people have been mistreated, and many haven’t been given their medicine nor medical treatment.”

  • Farah Larrieux

On detention and deportation

“Things have not changed unfortunately. Despite the Biden moratorium to hold deportations, we see that ICE (U.S. Immigration and Customs Enforcement) and DHS (Department of Homeland Security) still deported people. Only in Haiti for the past months, it is reported as hundreds of people have been deported in Haiti and the conditions in Haiti are very bad.”

On new TPS designation and permanent protection

“We hope that soon we will see the Administration to designate TPS for necessary countries (Haití, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, and Venezuela) and (for the) the legislators to work on the issue and pass the permanent solution that we’re looking for. We thank them for introducing the bill but we also need to buy time to make sure that we are not left out of the conversation about immigration policy change and immigration policy reform.”

  • Leticia Casildo

On a new TPS designation

“When the pandemic began many people were talking about going back to their countries despite the challenges we face there, but then came hurricanes Eta and Iota which devastated Central America and the southern United States. How can we go back? We don’t have anything here and we don’t have anything there. It’s important for the government take action to approve TPS for the countries affected by hurricanes Eta and Iota – Guatemala, Honduras, El Salvador, and Nicaragua – so that people have the opportunity to keep surviving and creating alternatives to support our families in our countries of origin and in the country where we live.”

On access to inclusive health care

“We are essential workers, we expose ourselves. Why is COVID-19 higher in our community? We cannot work from home. We need the COVID-19 vaccines and healthcare to be easy to access for our undocumented community. We need to be taken into account.”

  • Lariza Dugan-Cuadra

On including immigrant communities in COVID-19 relief

“In this time of pandemic, one of the main things we’re fighting for is the inclusion of immigrants in COVID-19 relief. It’s hypocritical to hear the United States say that they are going to spend millions of dollars, which is important, to support vaccination in other countries with fewer resources. It is important and we applaud it, but the United States needs to begin in its own backyard by assuring that nobody is excluded from COVID-19 economic relief, small business loans, healthcare access, testing or vaccination.”

On a new TPS designation

“In these first 100 days of the Biden administration we have to apply pressure. We know that the theme of migration has become political, polarizing and central in political campaigns. We have heard nice words from the administration, but we are still saying that we are cautiously optimistic. In this moment we need to push forward using all tools possible in order to achieve some type of relief for immigrants in this country. We need (President Biden) to use executive orders, we know that President Biden could, if he wanted to, newly designate TPS for Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Venezuela and Haiti. It is one of our demands.”

On the detention of migrant children

“In the theme of child detention and the atrocious human rights violations we saw before and during the Trump administration, we are worried about the lack of creativity from this (Biden) administration. They are doing what they already know. Reopening a detention center in Florida that closed in 2019 for child rape is unacceptable. Those children must be released, they must be reunited and healed. These have been unforgivable crimes and this is a serious step backwards.”

### is the nation’s largest online Latinx organizing group — and the nation’s premier Latinx digital organizing hub — advancing social justice with technology, media, and culture. Build Power. Change Culture. ¡Stay Presente!

Alianza Americas is a network of migrant-led organizations working in the United States and transnationally to create an inclusive, equitable and sustainable way of life for communities across North, Central and South America.

CARECEN SF empowers and responds to the needs, rights and aspirations of Latino, immigrant, and under-resourced families in the San Francisco Bay Area — building leadership to pursue self-determination and justice. Rooted in its cultural strengths and inspired by the Central American justice struggles, CARECEN SF envisions our diverse immigrant community as thriving; where families prosper, build effective community institutions, and participate confidently in civic life.

Familias Unidas en Acción was founded in 2018 with the vision of providing immigrant families in the greater New Orleans area and Louisiana with the resources needed to thrive in a new community without forgetting their own culture and history. We are the only community organization in New Orleans and Louisiana primarily focused on providing shelter and transitional support to recently arrived immigrant families.

The Florida Immigrant Coalition (FLIC) is a statewide coalition of more than 65 member organizations and over 100 allies, founded in 1998 and formally incorporated in 2004. We are led by our membership – grassroots and community organizations, farmworkers, youth, advocates, lawyers, unions and others.

Living Hope is community based non-profit organization serving people with spinal cord injuries as well as with other disabilities so that they may lead full and productive lives. Our group was founded by people with spinal cord injuries, the majority of our members are not entitled to benefits, lack medical insurance, and do not have a stable source of income. We provide services to our members and engage in community advocacy to achieve our goals.

24 de Febrero de 2021

Yanci Nuñez:
Nancy Treviño:

Inmigrantes impactados por la pandemia y la crisis climática, y la política de inmigración demandan respuestas a la administración Biden y al Congreso

Hoy, un panel de personas inmigrantes centroamericanas y haitianas urgieron a la administración Biden acciones inmediatas para otorgar el Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés) a los nacionales de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Haití y Venezuela; detener la detención de niños migrantes, entre otras prioridades en política de inmigración. Además, demandaron al Congreso incluir a toda la población -independientemente de su estatus migratorio- en el próximo alivio económico de COVID-19, y a otorgar protección permanente a los actuales beneficiarios de TPS.

En el conversatorio, organizado por Alianza Americas y, denominado “Cómo enfrentan las comunidades migrantes a la pandemia, crisis climática y política de inmigración”, participaron Alejandro Rodríguez y Noé Ramírez, personas con discapacidad y miembros de Living Hope Wheelchair Association, en Houston; Farah Larrieux, beneficiaria del TPS de Haití; Leticia Casildo, fundadora de Familias Unidas en Acción, New Orleans; y Lariza Dugan-Cuadra, directora ejecutiva del Centro de Recursos Centroamericanos de San Francisco (CARECEN SF). La grabación completa de la conversación está disponible aquí. (La mayoría de intervenciones son en español. Una versión subtitulada al inglés estará disponible próximamente).

Encuentre aquí algunas declaraciones de los participantes:

  • Alejandro Rodríguez

Sobre las dificultades para la población migrante con discapacidad ante la pandemia y la crisis climática

“Muchas personas han caído en crisis, y debido a la pandemia se les ha dado apoyo emocional vía telefónica. Nosotros (Living Hope Wheelchair Association) hemos trabajado fuerte para conseguir recursos y poder proveer económicamente, ya que la mayoría de nosotros no contamos con un empleo, pero tenemos necesidades de muchos medicamentos. Ahora con la crisis climática es peor (desastre por nevadas en Texas). Muchos de nosotros dependemos de la electricidad, hay compañeros que están en sillas eléctricas, muchos duermen en camas eléctricas y otros sobreviven con máquinas de oxígeno, y no estábamos preparados para esa situación. Nosotros hacemos un atento llamado al gobierno que incluya a todas las personas en las vacunación y en las ayudas económicas por COVID-19. Aunque no tengamos documentos nosotros pagamos impuestos”.

  • Noe Ramíez

Sobre las dificultades para la población migrante con discapacidad

“Nosotros no nos detenemos a pesar de tener una discapacidad. Por eso pedimos que en cualquier reforma migratoria se incluya a alguna persona que tenga alguna discapacidad. En nuestro grupo (Living Hope Wheelchair Association) han muerto algunas personas por COVID-19, hemos perdido a nuestros padres, hermanos, y es triste no poder viajar (a nuestros países). Es injusto porque nosotros hemos luchado por este país. También pedimos que controlen la detención migratoria porque muchas personas son maltratadas, mucha gente no les dan sus medicinas ni tratamientos médicos”.

  • Farah Larrieux

Sobre detención y deportación

“Lamentablemente, las cosas no han cambiado. A pesar de la moratoria de Biden para realizar deportaciones, vemos que ICE (Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU.) y DHS (Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos) todavía deportan personas. Durante los últimos meses, se informa que cientos de personas han sido deportadas hacia Haití, un país con muy malas condiciones”.

Sobre una nueva designación de TPS y protecciones permanentes

“Esperamos que pronto veamos que la administración Biden designe TPS para Haití, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, y Venezuela, y que los legisladores trabajen en el tema y aprueben la solución permanente que estamos buscando (los actuales beneficiarios de TPS). Les agradecemos por presentar el proyecto de ley, pero también necesitamos ganar tiempo para asegurarnos de no quedarnos fuera de la conversación sobre el cambio de política de inmigración”.

  • Leticia Casildo

Sobre una nueva designación de TPS

“Cuando inició la pandemia, mucha gente hablaba de regresar a sus países a pesar de los retos que enfrentamos en nuestros países, pero luego vienen (los huracanes) Eta e Iota que devastaron Centroamérica, y también en el área del sur (de los Estados Unidos). ¿Cómo poder regresar? Estamos sin nada aquí y sin nada allá. Es importante que el gobierno tome acción de poder aprobar un nuevo TPS para los países afectados por los huracanes Eta e Iota, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, para que la gente tenga la oportunidad de seguir sobreviviendo y creando alternativas para apoyar a nuestras familias en nuestros países de origen y en el país en el que vivimos”.

Sobre acceso a atención en salud inclusiva

“Somos trabajadores esenciales, nos exponemos. ¿Por qué el COVID-19 es más alto en nuestra comunidad? No podemos trabajar desde casa. Necesitamos que las vacunas (contra el COVID-19) y la atención en salud sean de fácil acceso para nuestra comunidad indocumentada. Necesitamos ser tomados en cuenta”.

  • Lariza Dugan-Cuadra

Sobre la inclusión de las comunidades migrantes en los alivios de COVID-19

“En este momento de pandemia, una de las cosas principales por las que estamos luchando es para la inclusión de las personas migrantes en cualquier alivio en respuesta del COVID-19. Es hipócrita escuchar que Estados Unidos dice que van a aportar millones de dólares, que es importante, para apoyar la vacunación en otros países con menos recursos. Eso es importante y lo aplaudimos, pero los Estados Unidos tiene que comenzar en su propio patio, asegurando que nadie esté fuera en un paquete de COVID -19, en términos económicos, de préstamos para pequeños negocios, acceso a salud, pruebas y vacunación”.

Sobre una nueva designación de TPS

“En estos primeros 100 días de la administración Biden tenemos que hacer presión. Sabemos que el tema migratorio se ha vuelto el tema político, polarizante y céntrico para los políticos en sus campañas. Hemos escuchado palabras bonitas por parte de la administración, pero seguimos diciendo que estamos cautelosamente optimistas. En este momento tenemos que empujar todas las herramientas posibles para lograr algún tipo de alivio para los migrantes en este país. En las herramientas ejecutivas, sabemos que el presidente Biden podría, ahora mismo si él quisiera, designar un nuevo TPS para Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Venezuela y Haití. Esa es una de nuestras demandas”.

Sobre detención de niños y niñas migrantes

“Con el tema de la detención de niños, la violacion de derechos humanos atroz que vimos antes de la administración Trump, durante Trump, nos preocupa que le falta creatividad a esta administración (Biden). Lo que están haciendo es a lo que ya conocían. Reabrir un centro de detención en Florida que lo cerraron en 2019 por violacion sexual de niños es inaceptable. Hay que liberar esos niños, hay que reunificar esos niños y hay que sanar a los niños. Estos han sido crímenes imperdonables y este es un paso grave hacia atrás”.

### es el grupo organizador latinx digital más grande del país, con más de 500,000 miembros, que promueve la justicia social con tecnología, medios y cultura. Construya el poder, cambie la cultura y ¡manténgase presente!

Alianza Americas es una red de organizaciones lideradas por migrantes que trabajan en los Estados Unidos y a nivel transnacional para crear una forma de vida inclusiva, equitativa y sostenible para las comunidades de América del Norte, Central y del Sur.

CARECEN SF empodera y responde a las necesidades, derechos y aspiraciones de familias latinas, inmigrantes y de escasos recursos en el Área de la Bahía de San Francisco, creando liderazgo para perseguir la autodeterminación y la justicia. CARECEN empodera y responde a las necesidades, derechos y aspiraciones de familias latinas, inmigrantes y de escasos recursos en el Área de la Bahía de San Francisco, creando liderazgo para perseguir la autodeterminación y la justicia.

Familias Unidas en Acción fue fundada en 2018 con la visión de proporcionar a las familias inmigrantes en el área metropolitana de Nueva Orleans y Luisiana los recursos necesarios para prosperar en una nueva comunidad sin olvidar su propia cultura e historia. Somos la única organización comunitaria en Nueva Orleans y Luisiana enfocada principalmente en brindar refugio y apoyo de transición a familias inmigrantes recién llegadas.

La Coalición de Inmigrantes de Florida (FLIC) es una coalición estatal de más de 65 organizaciones miembros y más de 100 aliados, fundada en 1998 e incorporada formalmente en 2004. Estamos dirigidos por nuestra membresía: organizaciones de base y comunitarias, trabajadores agrícolas, jóvenes, defensores, abogados , sindicatos y otros.

Living Hope es una organización comunitaria sin fines de lucro que presta servicios a personas con lesiones de la médula espinal y otras discapacidades para que puedan llevar una vida plena y productiva. Nuestro grupo fue fundado por personas con lesiones en la médula espinal, la mayoría de nuestros miembros no tienen derecho a beneficios, carecen de seguro médico y no tienen una fuente de ingresos estable. Brindamos servicios a nuestros miembros y participamos en la defensa de la comunidad para lograr nuestros objetivos.