June 6, 2021

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Vice President Harris Must Work with Civil Society Groups to Address Root Causes of Migration

GUATEMALA CITY–– Ahead of Vice President Harris’ arrival to Guatemala, Alianza Americas and joined a delegation of national and regional Guatemalan organizations this week to deliver a set of recommendations for VP Harris that address human mobility and migration in Guatemala. Organizations will be present throughout her visit and share an assessment of her time in the Central American nation.

“In March, President Biden tasked Vice President Harris to handle diplomatic efforts with Guatemala, El Salvador, Honduras, and Mexico and to specifically address the root causes of migration from the region. We appreciate Vice President Harris’ leadership and her meeting the moment by visiting Guatemala and Mexico in order to tackle this humanitarian issue. We know that many factors in the region contribute to people migrating from their home countries seeking a better life. It’s imperative that as Vice President Harris works alongside Central American governments, she also works with civil society organizations strengthening the rule of law and democratic governance and promoting and defending human rights to address inequality, corruption, violence, and the climate crisis,” stated Oscar Chacon, executive director of Alianza Americas.

“We welcome Vice President Harris’ visit to Guatemala and Mexico and emphasize the need to meet with civil society organizations defending human rights, especially those representing indigenous and peasant communities who have been vulnerable to the effects of climate change. In order to have a comprehensive approach when addressing the root causes of migration the voices of grassroots leaders must be heard and we hope Vice President Harris gives them a seat at the table,” stated Matt Nelson, executive director of

As Vice President Harris leads a mission to Guatemala, Alianza Americas and have issued the following preliminary recommendations for Vice President Harris:

  • Identify critical economic policy changes designed to boost employment, salary rates, true universal access to education and health care, and a tax reform intended to get those with the highest income levels to pay their fair-share in financing shared and sustainable progress.
  • Strengthening the rule of law is a priority. Funding and training for the administration of justice are essential in the fight against corruption and impunity.
  • Acknowledge the invaluable role played by civil society organizations in Guatemala, Honduras and El Salvador, particularly those that are indigenous and afrodescendant expressions in this sector at the grassroots level, and elevate them as key future partners.
  • Support national, as well as local efforts, to strengthen local economies, the governance of mayors and local authorities, the improvement of local infrastructure, fiscal management, access to services, and development.
  • Actively help in the process to secure a new designation of Temporary Protected Status for nationals from Honduras, Guatemala, El Salvador, and Nicaragua who are already residing in the US. As it is well documented, the remittances sent by these populations to their families back home constitute the largest source of financial support to millions of households in these countries. Securing safety from deportation, as well as employment authorizations in the US, would greatly enhance their capacity to keep helping their loved ones.
  • Initiate a partnership between the US government, and Central American communities in the US, centered around the implementation of a shared pro-democracy, pro sustainable prosperity agenda. This partnership should recognize the fact that the biggest investors in Central American prosperity have been and will continue to be the nationals from these countries residing in the US.
  • Support the definition, adoption, and whenever applicable the strengthening and implementation of public policies in Central American countries and in Mexico for mitigation and adaptation to climate change, and to respond to environmental damage through prevention, humanitarian attention, and lasting solutions for those affected.
  • Facilitate and expand options for authorized migration. In the area of labor-based migration, it is crucial to review current recruitment practices to eliminate abuse. Practices associated with the securement of temporary employment visas should ensure adherence to labor rights every step of the way, and guarantee access to labor justice for all migrant workers regardless of their immigration status.
  • Support a zero-tolerance policy on detention and/or separation of migrant families, particularly when there are children involved.
  • Support the enactment of administrative and legislative policy changes designed to reinforce family reunification.
  • Support the immediate end in the use of Title 42, as the chief tool to keep denying the right of people to apply for humanitarian protection in the US.
  • Ensure compliance with the principle of non-deportation and due process for accessing options for regular migration or to request different forms of humanitarian protection, ending arbitrary removals and detentions.

As human rights organizations, we are willing and able to amplify on each of these recommendations, as well as to add new ones as this process moves forward. We are also prepared to contribute to the implementation of these recommendations with the Biden-Harris administration and in partnership with civil society organizations in Central America. We need new approaches to address the root causes of migration in a way that promotes the essential pillars of strengthening family unity and stronger mechanisms for humanitarian protection acknowledging the fundamentally positive impact of migration in the USA, and in Central American nations, as well as the human dignity of all people in the region.

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6 de junio de 2021

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La vicepresidenta Harris debe trabajar con la sociedad civil para abordar las causas fundamentales de la migración

CIUDAD DE GUATEMALA –– Esta semana, antes de la llegada de la vicepresidenta de los Estados Unidos Kamala Harris a Guatemala, Alianza Americas y se unieron a una grupo de organizaciones nacionales y regionales para presentar un conjunto de recomendaciones a la vicepresidenta para abordar la movilidad humana y la migración en el país. Las organizaciones estarán presentes durante su visita, el 6 y 7 de junio, y compartirán una valoración de la misma.

“En marzo, el presidente Biden encargó a la vicepresidenta Harris la tarea de manejar los esfuerzos diplomáticos con Guatemala, El Salvador, Honduras y México y de abordar específicamente las causas fundamentales de la migración desde la región. Valoramos el liderazgo de la vicepresidenta Harris y su visita a Guatemala y México para abordar este desafío humanitario. Sabemos que son muchos los factores en la región que inciden en que las personas se vean forzadas a huir de sus países de origen buscando seguridad y una vida mejor. Es imperativo que la vicepresidenta Harris trabaje a la par de los gobiernos centroamericanos, y con organizaciones de la sociedad civil para fortalecer el estado de derecho y la gobernabilidad democrática, y promover y defender los derechos humanos para abordar la inequidad, la corrupción, la violencia y la crisis climática”, aseguró Oscar Chacon, director ejecutivo de Alianza Americas.

“Vemos positivamente la visita de la vicepresidenta Harris a Guatemala y a México y enfatizamos la necesidad de que se reúna con organizaciones de la sociedad civil que defienden los derechos humanos, especialmente aquellas que representan a comunidades indígenas y campesinas vulnerables ante los efectos del cambio climático. Un enfoque integral para abordar las causas fundamentales de la migración, exige escuchar las voces de los líderes de base y esperamos que la vicepresidenta Harris los incluya en las mesas de conservación”, agregó Matt Nelson, director ejecutivo de

Durante la misión encabezada por la vicepresidenta Harris a Guatemala, Alianza Americas y presentaron las siguientes recomendaciones preliminares a la vicepresidenta:

  • Identificar cambios críticos de política económica diseñados para aumentar el empleo, los salarios, garantizar el acceso efectivo universal a la educación y la salud, y una reforma tributaria destinada a lograr que quienes tienen los niveles de ingresos más altos contribuyan de la misma forma al financiamiento del desarrollo compartido y sostenible.
  • El fortalecimiento del estado de derecho es una prioridad. El financiamiento y la formación para la administración de justicia son fundamentales en la lucha contra la corrupción y la impunidad.
  • Reconocer el invaluable papel que juegan las organizaciones de la sociedad civil en Guatemala, Honduras y El Salvador, particularmente aquellas que son expresiones indígenas y afrodescendientes en este sector a nivel de base, y elevarlas como futuros socios clave.
  • Apoyar los esfuerzos nacionales y locales para fortalecer las economías locales, la gobernanza de los alcaldes y las autoridades locales, el trabajo local para mejorar la infraestructura, la gestión fiscal, el acceso a los servicios y el desarrollo.
  • Ayudar activamente en el proceso para asegurar una nueva designación de Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés) para ciudadanos de Honduras, Guatemala, El Salvador y Nicaragua que ya residen en los EE. UU. Como está bien documentado, las remesas enviadas por estas poblaciones a sus familias en sus países de origen constituyen la mayor fuente de apoyo financiero para millones de hogares en estos países.
  • Garantizar la seguridad frente a la deportación, así como las autorizaciones de empleo en los Estados Unidos, mejoraría enormemente su capacidad para seguir ayudando a sus seres queridos.
  • Iniciar un esfuerzo colaborativo entre el gobierno de los EE. UU. y las comunidades centroamericanas en los EE. UU., centrada en la implementación de una agenda compartida a favor de la democracia y la prosperidad sostenible. Esta colaboración debe partir del reconocimiento del hecho de que los mayores inversionistas en la prosperidad centroamericana han sido y seguirán siendo los nacionales de estos países que residen en los Estados Unidos.
  • Apoyar la definición, adopción y en donde sea aplicable; el fortalecimiento e implementación de políticas públicas en los países centroamericanos y en México para la mitigación y adaptación ante el cambio climático, y para responder al daño ambiental a través de la prevención, atención humanitaria y soluciones duraderas para los afectados.
  • Facilitar y ampliar las opciones para la migración autorizada. En el ámbito de la migración laboral, es fundamental revisar las prácticas de contratación actuales para eliminar abusos. Las prácticas asociadas con la obtención de visas de empleo temporal deben asegurar el cumplimiento de los derechos laborales en cada paso del proceso y garantizar el acceso a la justicia laboral para todos los trabajadores migrantes, independientemente de su estatus migratorio.
  • Apoyar una política de tolerancia cero sobre la detención y/o separación de familias migrantes, particularmente cuando hay niños y niñas involucrados.
  • Apoyar la promulgación de cambios de política administrativa y legislativa diseñados para reforzar la reunificación familiar.
  • Apoyar el fin inmediato del uso del Título 42 como la principal herramienta para seguir negando el derecho de las personas a solicitar protección humanitaria en los EE. UU.
  • Asegurar el cumplimiento del principio de no deportación y el debido proceso para acceder a opciones de migración autorizada o el derecho a solicitar diferentes formas de protección humanitaria, poniendo fin a las deportaciones y detenciones arbitrarias.

Como organizaciones de derechos humanos estamos dispuestas y podemos ampliar cada una de estas recomendaciones, así como agregar otras nuevas a medida que este proceso avance. También estamos preparados para contribuir a la implementación de estas recomendaciones con la administración Biden-Harris y en asociación con organizaciones de la sociedad civil en Centroamérica. Necesitamos nuevos enfoques para abordar las causas fundamentales de la migración de una manera que promueva los pilares esenciales del fortalecimiento de la unidad familiar y mecanismos más sólidos de protección humanitaria, reconociendo el impacto fundamentalmente positivo de la migración en los Estados Unidos y en las naciones centroamericanas, así como la dignidad humana de todas las personas de la región.

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Alianza Americas es una red de organizaciones lideradas por migrantes que trabajan en los Estados Unidos y a nivel transnacional para crear una forma de vida inclusiva, equitativa y sostenible para las comunidades de América del Norte, Central y del Sur.